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Los datos diarios de Sanidad sobre la pandemia del coronavirus ni cuadran ni son homogéneas según los expertos

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La serie histórica de datos del Ministerio de Sanidad sobre la pandemia del coronavirus ha volado. Ninguna cifra oficial de las que Salud Pública informa cada día cuadra ni es homogénea: ni la de casos confirmados, ni la de muertos, ni la de hospitalizados, ni la de pacientes ingresados en la UCI.

El ministerio, mando único desde el estado de alarma, dio ayer una nueva orden —la tercera en un mes— a las comunidades sobre qué información tienen que remitir y cómo se interpreta cada variable. La admisión de que los datos oficiales no eran homogéneos y de que habrá "dos o tres días de distorsión", según predijo Fernando Simón, ha sublevado a los expertos en epidemiología. "Fallan los numeradores y los denominadores. Es grave que pase eso en epidemiología", señala el catedrático Miquel Porta.

Que los datos de las comunidades sobre el Covid-19 no eran homogéneos se veía venir de lejos, casi desde el principio de la pandemia. Cinco días después del decreto del estado de alarma, este diario ya alertó de errores en la actualización de estos datos por parte de las comunidades. Más tarde, el 25 de marzo, este diario informó de que las cifras de hospitalizados no eran homogéneas y, por tanto, no se podían comparar entre sí. Sanidad lo solucionó añadiendo asteriscos a las cifras que publicaba cada mañana y eliminando el total nacional.

Este mismo jueves, El Confidencial publicó que al menos cinco comunidades no incluían los fallecidos —algo muy difícil de contar al detalle, como se está viendo en todos los países— con positivo confirmado que hubieran tenido lugar fuera de los hospitales, a lo que se añadía la nueva forma de Cataluña de contar a los muertos. Con tantos asteriscos y anotaciones a pie de página, Sanidad tuvo que emitir un comunicado adicional al informe oficial de datos explicando más a fondo cada una de estas aclaraciones.

Para intentar poner orden en los datos, Sanidad emitió una nueva orden ministerial a las comunidades y justificó que necesitaba "contar con datos muy precisos para preparar la siguiente fase, la desescalada". En realidad, la serie desde el inicio de la pandemia está rota y tardará unos días en ser homogénea. Por ejemplo, Sanidad anunció ayer que había 585 muertos más, pero según la diferencia entre los casos totales eran 348. El motivo: el informe ministerial había incluido los nuevos datos de Cataluña pero no había actualizado los datos anteriores con la nueva metodología. Simón admitió la distorsión pero apuntó que el ministerio pasará ahora a cocinar los datos para evitar que "artefactos" de las comunidades hagan la serie incomprensible.

Epidemiólogos, matemáticos, estadísticos, informáticos y otros expertos se basan en las cifras oficiales de Sanidad para desarrollar modelos para predecir la expansión del Covid-19. Un principio fundamental en todas estas áreas es el de 'Garbage in, garbage out': si los datos son de poca calidad y no son homogéneos entre sí, los resultados de los estudios que utilicen estos datos serán irremediablemente malos. La pérdida de peso del Ministerio de Sanidad, que terminó de traspasar las competencias en hospitales hace 20 años, unido a la dispersión de métodos autonómicos y a la guerra política, han convertido los datos y la gráfica en un descontrol que pueden tener víctimas colaterales en los estudios científicos que se están desarrollando para analizar la pandemia.


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