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Ninguna vacuna contra el zika estará lista antes de 18 meses

  • Escrito por Redacción

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha anunciado hoy. A la vez que se trabaja en ellas, se preparan métodos para hacer el diagnóstico y ayudar a la prevención en embarazadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha considerado hoy que ninguna de las diversas vacunas que se investigan contra el ZIKA estará lista para ensayos clínicos de amplia escala antes de 18 meses, lo que aleja la posibilidad de contar con una vacuna en el corto plazo. La eventual producción y comercialización de una vacuna tardaría todavía varios meses o incluso años más.

A este respecto, la directora adjunta de la organización, Marie-Paule Kieny, dijo que a pesar de las numerosas investigaciones que se hacen en esta área, «nos quedan, al menos, dieciocho meses para que puedan realizarse ensayos masivos».

Quince compañías trabajan en el desarrollo de vacunas contra la enfermedad, de las cuales se considera que dos -que tienen lugar desarrollan en Estados Unidos e India- son las más avanzadas.

El virus del Zika circula actualmente en gran parte de países de Latinoamérica y el Caribe, y si bien causa síntomas leves entre la mayor parte de infectados, el gran temor que causa tiene que ver con su probable relación con los casos de microcefalia y el síndrome neurológico de Guillain Barré.

«Este vínculo con el ZIKA es más y más probable, pero necesitamos algunas semanas más de estudios», comentó Kieny en una rueda de prensa.

Precisó que en el caso de la microcefalia, esta confirmación o descarte será posible conforme las embarazadas que fueron infectadas por el virus vayan dando a luz sus bebés y se compruebe si éstos padecen esta condición. En estos casos, el bebé nace con una cabeza pequeña o que deja de crecer tras su nacimiento.

Miedo a la microcefalia en Brasil

Usualmente, se trata de un defecto raro que afecta a un recién nacido entre varios miles. Si se combina con un escaso crecimiento del cerebro puede ser causa de discapacidad.

En Brasil se reportó el año pasado un fuerte y repentino aumento de recién nacidos con microcefalia, al tiempo que también ocurrió una propagación inusual del virus del ZIKA.

La OMS ha aclarado que los exámenes de ultrasonido en los primeros meses del embarazo no pueden predecir con fiabilidad la microcefalia, salvo en casos extremos.

Prevención para embarazadas

De otra parte, la doctora Kieny reveló que también se hacen estudios sobre potenciales medicinas y otras terapias que puedan prevenir la infección en grupos vulnerables, especialmente en mujeres embarazadas, como se hace con la malaria.

«Esto parece por el momento una opción más viable y rápida que una cura», precisó. La experta indicó que el ZIKA debe ser tratado «muy rápidamente porque el punto crítico del virus en las personas infectadas es muy corto, de modo que hay que identificar pronto al enfermo para intervenir».

Esa es la razón por la cual la OMS favorece un eventual tratamiento profiláctico, siempre y cuando se pruebe que es seguro para las gestantes.

Por otra parte, la responsable en la OMS aseguró que «en cuestión de semanas» podrán estar disponibles pruebas de diagnóstico del ZIKA, enfermedad transmitida por el mismo mosquito que transmite el dengue y el chikungunya.

«Para la validación del primer test estamos hablando de semanas y no de años», ha precisado, tras comentar que hay diez compañías de biotecnología que pueden aportar test serológicos y diez laboratorios adicionales que se encuentran en distintas fases de desarrollo de otras pruebas.

En una información divulgada por separado, la OMS ha recomendado a las mujeres embarazadas «posponer» sus planes de viaje a cualquier zona donde el virus del ZIKA esté circulando.

Sin embargo, la entidad ha enfatizado que, de manera general y fuera del caso de las embarazadas, «no recomienda ninguna restricción de viaje o comercio» en relación con esta enfermedad.

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