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HISTORIA DE LA LEGIÓN - FUNDACIÓN

  • Escrito por Redacción

 

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El Tercio de Extranjeros – nombre original de La Legión – nació como  fuerza de choque para la dura guerra de Marruecos. Esta nueva fuerza tenía  como objetivo sustituir a las Unidades de recluta forzosa cuya pobre  preparación y frágil moral era motivo de gran número de bajas y  dificultades en el desarrollo de las operaciones terrestres. 

Por Real Decreto de 28 de enero de 1920, siendo a la sazón Ministro de  Guerra don José Villalba, Su Majestad el Rey don Alfonso XIII tuvo a bien  disponer lo siguiente: 

<< Con la denominación de Tercio de Extranjeros se creará una Unidad  militar armada, cuyos efectivos, haberes y reglamento por qué ha de regirse  serán fijados por el Ministro de Guerra.>> 

El alistamiento quedó abierto a españoles y extranjeros sin mayores  exigencias que ser sanos, fuertes y aptos para empuñar las armas, ofreciendo,a cambio, la posibilidad de hacer carrera militar en el seno de  La Legión. 

De esta forma, se veía convertido en realidad lo que comenzó siendo un  proyecto del Teniente Coronel de Infantería José Millán Astray, militar de prestigio que unía a una elevada  formación militar un demostrado heroísmo forjado en Filipinas y posteriormente en África, donde mandó  Fuerzas Regulares. Incluimos a continuación el relato que el propio Teniente Coronel Millán Astray hizo sobre el origen de esta  Unidad en su libro “La Legión” escrito en marzo de 1923. 

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<< Una larga estancia en África, sirviendo en Policía indígena, en Regulares y en el Regimiento de Infantería del Serrallo, unido a alguna afición al estudio y entusiasmo por el problema africano, dieron lugar a que germinase la idea de organizar una Legión  extranjera, en vista del excelente resultado que a los franceses les había dado La suya, a la que, después de la Gran Guerra,  titularon de “Heroico Regimiento que por su amor a Francia y su bravura ha sido colocado en el primer puesto”. Añádase un  puntillo de amor propio de creernos que los españoles éramos capaces de hacer una semejante y esos fueron los fundamentos de  nuestra Legión. 

Iniciada la idea, tuvimos desde los primeros momentos la augusta protección de SM. El Rey, que  nos alentó con entusiasmo e ilustro con sabios consejos. 

Comunicado el proyecto al entonces General Alto Comisario Don Dámaso Berenguer, lo acogió con interés y nos prometió tan digno General su apoyo para mandarla cuando se crease, lo que más  adelante cumplió, así como darnos cuantas facilidades estuvieran en su mano para salir airosos de  la empresa.

La gestión duro cerca de un año, el que después de pasado, ya parece breve y todo lo demás  natural en toda obra nueva en sus comienzos.

Siendo Ministro de la Guerra el General Don Antonio Tovar hicimos un viaje a Argelia a estudiar en el “Regimiento de marcha de la Legión extranjera”, en el que fuimos recibidos con gran afecto  y camaradería. Luego supimos que la causa de tan cordial recibimiento era la gratitud que sentían  por la acción de nuestro Rey durante la guerra europea, a favor de los prisioneros. Corteses y amables, nos enseñaron cuanto les demandamos, averiguando lo más interesante, que era el  sistema de reclutamiento, los haberes y el trato a los extranjeros. 

Al General Tovar sucedió como Ministro de la Guerra el General Don José Villalba, publicándose  entonces el Real Decreto de creación del Tercio de Extranjeros.

Siendo, finalmente, el Señor Vizconde de Eza, como Ministro, el que después de habernos honrado escuchando una modesta conferencia que dimos en el Casino Militar de Madrid, exponiendo detalladamente el proyecto de organización de la Legión, venció las dificultades que se presentaban; dictó las bases y ordenó que  se organizase, proporcionándonos una inmensa satisfacción, a la que unimos la debida gratitud. 

A título de curiosidad consignaremos, sin extendernos en consideraciones de orden político internacional, estos principios indiscutibles y sancionados en el mundo: “Todo país tiene derecho absoluto a reclutar extranjeros y a constituir una Legión Extranjera, sin temor a herir la  susceptibilidad de los otros países”. “El Estado es soberano absoluto dentro de los límites de su  territorio y puede hacer cuanto estime conveniente a sus intereses; el reclutar extranjeros es un  corolario de este principio”. 

Y esa es, entre otras, la causa de por qué nosotros la hemos llamado “Legión” y a sus hombres, legionarios. Para atraer a los extranjeros, para hacer rápida la propaganda, puesto que el nombre  de Legión es conocido universalmente, porque un extranjero vale dos soldados, uno español que  ahorra y otro extranjero que se incorpora y porque los vecinos llaman a la suya Legión y ¡  Nosotros queríamos tener la nuestra! 

A organizar los banderines.- Un venturoso día el Diario Oficial llenaba sus columnas --- ¡Aquel  día tan sabrosas! --- con las reglas de constitución del “Tercio de Extranjeros” y pocas fechas  después aparecía nuestro nombramiento de “Teniente Coronel primer Jefe”. En fiesta íntima  familiar en nuestra casa, se dio lectura a la Real disposición, se nos entregó el bastón de mando  y se dieron por vez primera los tres vivas: ¡Viva España! ¡Viva el Rey! ¡Viva la Legión!” .

Comisionados por el Ministro de la Guerra nos presentamos a los Ministros de Estado, de Gobernación y de Fomento, que dictaron  disposiciones convenientes al reclutamiento, y emprendimos un  rapidísimo viaje a organizar los Banderines de Zaragoza, Barcelona  y Valencia, que, con el de Madrid, constituyen los centros más  importantes para la recluta. Después nos incorporamos a Ceuta, a  tomar posesión de nuestro nuevo cargo>>. 

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El 20 de septiembre de 1920 se considera oficialmente la fecha de  nacimiento de La Legión ya que fue ese preciso día cuando se alistó  el primer legionario. Ya desde los primeros instantes de su vida  empezó La Legión a adquirir su fisonomía peculiar con la alusión a  las viejas glorias de la Infantería española, con el título de caballero  otorgado por el Jefe Fundador a todos los legionarios, con la energía  en el saludo y, sobre todo, el “Credo Legionario”, código de  conducta dictado por el Teniente Coronel Millán Astray que  constituye la base espiritual de La Legión, su médula y nervio.

http://www.lalegion.es/historia.htm

 

 

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