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28 de diciembre: Día de los Santos Inocentes

Historia santos inocentes

Hoy, 28 de diciembre, se celebra el día de los Santos Inocentes.

La Iglesia conmemora en esta jornada la matanza ordenada por el Rey Herodes de los niños menores de dos años nacidos en Belén con el objetivo de deshacerse de Jesús.

En lo que respecta a la tradición de gastar bromas asociada a este día, la explicación más extendida señala que las bromas tienen su origen en las tretas que utilizaron entonces los padres para librar a sus hijos de la muerte.

Aunque pueda resultar paradójico, lo que se conmemora esta jornada con vaciles entre amigos y programas especiales de televisión es la conocida como "Matanza de los Inocentes". Su génesis se encuentra en un relato bíblico, cuando se glosa la orden del cruel Herodes I el Grande de asesinar a los niños menores de dos años ante el temor de que el recién nacido Jesucristo le arrebatase el trono de rey de los judíos.

Sin embargo, de entre los textos evangélicos, solo es el de San Mateo el que recoge estos hechos: "Entonces Herodes, al ver que había sido burlado por los magos, se enfureció terriblemente y envió a matar a todos los niños de Belén y de toda su comarca, de dos años para abajo, según el tiempo que había precisado por los magos. Entonces se  cumplió el oráculo del profeta Jeremías: Un clamor se ha oído en Ramá, / mucho llanto y lamento: / es Raquel que llora a sus hijos, / y no quiere consolarse, / porque ya no existen".

Esa matanza de niños es lo que se recuerda cada 28 diciembre, ¿pero por qué con bromas y diversiones? El presumible luto se convirtió en jolgorio durante la Edad Media. En los días posteriores a la Navidad se celebraban unas fiestas de origen pagano -derivadas de las saturnalias romanas, de las más importantes y en las que corría el vino e incluso los esclavos se podían sumar a las celebraciones- en las que las clases populares se entregaba a todo tipo de chanzas y bufonadas.

En este sentido, la festividad medieval que más semejanzas guarda con el actual Día de los Santos Inocentes es la fête de Fous, fiesta de los locos, en Francia, que los clérigos, diáconos y sacerdotes celebraban en algunas iglesias durante el oficio divino, en algún momento comprendido entre la Navidad y el Día de Reyes. Entraban enmascarados en los templos, vestidos de bufones o con trajes de mujeres y cantaban y danzaban en la nave.


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