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1969, y el hombre llegó a la Luna

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La llegada del hombre a la Luna fue uno de los acontecimientos más importantes del siglo XX. Recuperamos algunas de las fotografías históricas que supusieron un antes y un después en la carrera espacial.

El 16 de julio de 1969, la nave Apolo XI despegó desde del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins decididos a hacer historia en aquella complicada misión para la que habían sido preparados.

Tras cuatro días de viaje y avanzar hasta haber abandonado la órbita terrestre, la nave entró en el módulo lunar y comenzaron a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.

Sentado frente al televisor, el mundo vio cómo Neil Armstrong pisó la Luna en la madrugada del día 21 de julio a las 02:56 horas (UTC). Y ante la mirada de millones de personas alrededor de todo el planeta, mientras descendía por la escalera del módulo, Armstrong dijo la famosa frase: "Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad".

Posteriormente Aldrin se unió a él ofreciendo una simple pero poderosa descripción de la superficie lunar: "Magnífica desolación".

Tomaron fotografías, manejaron una cámara de televisión (gracias a la cual los espectadores de todo el mundo pudimos asistir a sus hazañas), colocaron una bandera de Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la siguiente inscripción: "Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad".

Mediante picos y palas, los astronautas también recogieron arena y fragmentos de rocas lunares para traerlas a la Tierra y hacer los análisis científicos pertinentes.

La hazaña espacial finalizó cuando el módulo de mando cayó en aguas del océano Pacífico, no lejos de Hawái el 24 de julio. Luego, los astronautas tuvieron que someterse a una cuarentena, ya que podía darse la posibilidad, aunque casi remota, de que hubieran traído algún germen desconocido de la Luna.

Los hombres de la Tierra habían caminado sobre la superficie de la Luna y habían regresado sanos y salvos a casa. El reto estaba superado, pero la carrera espacial continuaba...

En la imagen podemos ver al astronauta Buzz Aldrin frente a la bandera de Estados Unidos. Para evitar que la ausencia de gravedad y de atmósfera hicieran caer la tela, como se puede ver en la fotografía, colocaron un travesaño en la parte superior que la mantenía ligeramente ondeante.

Plantando la bandera

Plantando la bandera

En la instantánea tomada desde la cámara de 16mm situada en el interior del módulo lunar se observa a Neil Armstrong y Edwin Aldrin plantando la bandera americana en la superficie de la Luna. A pesar de disponer de la última tecnología, la cámara solo podía captar una foto por segundo.

Paseo espacial

Paseo espacia

lA la izquierda podemos ver a Aldrin realizando pruebas con distintos instrumentos durante el breve paseo espacial sobre la superficie lunar que realizaron él y Armstrong el 21 de julio de 1969. Al fondo se observa la bandera americana y el módulo lunar con el que aterrizaron sobre la superficie del satélite natural de la Tierra.

Durante el paseo espacial que realizaron Aldrin y Armstrong sobre la superficie lunar se realizaron varias tomas en las distintas fases que debían completar. En la imagen se ve a Buzz Aldrin cerca del módulo lunar rodeado de pisadas.

Fiesta en Chicago

Así de espectacular, con kilos y kilos de confeti y serpentinas recibió la ciudad de Chicago el 13 de agosto de 1969 a sus héroes. Para muchos fue uno de los acontecimientos más importantes del siglo XX.

Recepción presidencial

El 5 de noviembre de 1969 el entonces presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, recibió a los héroes de la Luna en la Casa Blanca. En la foto se ve a Neil Armstrong (izquierda), Edwin Aldrin (segundo por la izquierda) y a Michael Collins (tercero por la izquierda) comentando con Nixon distintos aspectos de la misión

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